New York Code + Design Academy goes Amsterdam // interview co-founder Zach Feldman

Binnenkort start de eerste cursus van de New York Code + Design Academy in Europa. Bij B.Amsterdam, welteverstaan. De Amerikaanse webdeveloping-school biedt cursisten in Amsterdam een fulltime class van drie maanden aan. Hierin ontwikkelen deelnemers zich tot zowel back-end als front-end developers. Zach Feldman, één van de co-founders van de New York Code + Design Academy, begon zelf al op veertienjarige leeftijd met programmeren en maakt nu anderen enthousiast voor het vak.

 Wie kwam er met het idee om een webdeveloping-school te starten?
“Dat was Jeremy, mijn co-founder. Hij werkte tot 2012 voor verschillende bedrijven, waar hij merkte dat er een enorme vraag naar webdevelopers was, maar niet veel aanbod. Jeremy begon te denken aan het creëren van een school die programmeurs opleidt. Toen is hij op LinkedIn op zoek gegaan naar een geschikte partner en kwam bij mij uit. Ik werkte op dat moment als developer en was meteen enthousiast over zijn plan.”

 Maar je bent zelf autodidact op het gebied van web-developing. Veel informatie is online te vinden. Hebben mensen wel een cursus nodig om zich de programmeerkunsten eigen te maken?
“Ja, zeker! Juist doordat ik mezelf wegwijs heb gemaakt in het vak, weet ik hoeveel tijd daar in gaat zitten. Op de middelbare school heb ik voor het eerst een enorm boek gekocht over web-developing. Het heeft me ongeveer tien jaar gekost om zoveel te leren dat ik mezelf ook daadwerkelijk programmeur kon noemen. Dat komt vooral doordat het zo lang duurt om alle verschillende informatiebronnen bij elkaar te vinden. Toen ik met Jeremy begon te sparren, besefte ik me dat ik, door mijn kennis hierover te delen, deze tijd voor anderen enorm kan inkorten. Hierdoor wordt het voor mensen makkelijker om in de industrie te stappen.”

Sloegen jullie cursussen direct aan?
“Ja, eigenlijk wel. Toen wij begonnen, waren we één van de eerste programmeerscholen van de stad. We begonnen met avondklassen. Maar we merkten vrij snel dat we genoeg aanvragen binnenkregen om ons fulltime op onze school te richten. Dus hebben we in december 2013 allebei onze baan opgezegd. Toen zijn we ook pas een kantoor gaan huren. Eigenlijk bizar, maar goed, zo werken startups nu eenmaal. Start before you’re ready.

En nu komen jullie dus naar Nederland. Wat maakt Amsterdam een logische stap voor jullie?
“Jeremy heeft wat werk gedaan voor de New York Film Academy in Amsterdam. Toen we de New York Code + Design Academy begonnen, liet hij zijn contacten daar weten van zijn plannen. Zo kon hij meteen polsen of er interesse in het concept was in Amsterdam. Toen is de bal gaan rollen. We ontmoetten de huidige wethouder, Kajsa Ollongren, en zij bracht ons in contact met Guus en Ricardo van B.Amsterdam. In onze uitbreidingsmogelijkheden zijn we kritisch. We willen heel zeker zijn dat onze cursussen kwalitatief hoogstaand blijven. In de gesprekken met B.Amsterdam en de gemeente Amsterdam kregen we het gevoel dat we die kwaliteit hier konden garanderen. Je kunt merken dat er in Nederland wordt ingespeeld op de groeiende startup-scene en daarmee wordt het ons erg makkelijk gemaakt om uit te breiden naar Nederland. Daardoor kunnen wij hier weer mensen aannemen en opleiden, zodat zij weer bij lokale startups aan de slag kunnen. We zouden graag ook naar andere Europese steden willen uitbreiden, maar merken dat het daar moeilijker is om hulp te krijgen.”

Op wat voor cursisten is het programma dat in B.Amsterdam van start gaat gericht?
“We beginnen met een intensieve cursus van drie maanden. De cursus is op beginners gericht. Enige voorwaarden zijn dat cursisten gemotiveerd zijn, basis computerskills hebben en het Engels goed beheersen. Ook is het prettig als ze ooit eens hebben geprobeerd wat te programmeren. Cursisten gaan bij B. drie maanden lang, acht uur per dag aan de slag. Dat is dus al 500 uur aan cursustijd en we verwachten dat ze daarbuiten thuis ook veel werken. We moeten dus van te voren zeker weten dat onze cursisten plezier hebben in programmeren. Verder verwachten we dat cursisten realistische verwachtingen hebben. Dus niet de types die snel internetmiljonair denken te kunnen worden, alleen omdat ze ‘The Social Network’ hebben gezien.”

De cursus duurt maar drie maanden. Hebben cursisten daarna al genoeg skills om aan het werk te gaan?
“Ja, we merken dat dit veel cursisten goed lukt. Bij ons ontwikkelen ze direct toepasbare vaardigheden waar werkgevers om staan te springen. En je krijgt les van mensen die op dit moment in deze industrie werken. Dat betaalt zich uit; 90 procent van onze fulltime cursisten vindt een baan binnen drie maanden na afstuderen.